KOGAS와의 60초 대화

KOGAS의 CEO인 김영두 씨와 60초간 나눈 대화입니다

 

지난 한 해 동안 수소 생태계와 업계에는 어떤 변화가 있었습니까?

최근 전 세계 기업과 정부에서 수소 에너지에 대해 더 많은 관심과 이를 위한 집중적인 노력을 기울일 강한 의지를 보이고 있습니다. 이러한 추세는 지난 10월 도쿄에서 개최된 수소각료회의(Hydrogen Energy Ministerial Meeting)와 지난 1월에 다보스에서 개최된 세계경제포럼(World Economic Forum)에서 비즈니스 리더와 국가 수장들이 수소 산업을 향한 활로에 대해 열정적으로 논의했을 때 뚜렷이 드러났습니다. 한국도 예외가 아닙니다. 최근 3년간 수소 비즈니스에 참여한 민간 법인 수가 증가하고 있고 한국 정부는 2019년 1월에 수소 경제를 활성화하기 위한 로드맵을 발표하면서 국내에서 적극적으로 수소 에코시스템을 장려하고 있습니다. 또한 한국 정부는 전국적으로 수소 충전소를 설치할 계획을 세우고 있으며, 2019년 말까지 그 수를 14기에서 86기 로 늘릴 목표를 가지고 있습니다. 한국 정부는 국가 신성장동력으로서 수소 산업을 지속적으로 지원하고 장려할 것으로 예상됩니다.  

수소와 관련하여 어떠한 혁신, 응용 분야 또는 기술이 미래에 대한 기대치가 가장 높습니까?

수소 액화 기술이라고 생각합니다. 운반을 위해 압축 기체 상태의 수소를 액화하면 수소의 부피가 1/10 정도로 줄어들어 수소의 운반 효율성이 개선됩니다. 수소 액화 기술은 수소 보급 시스템에 많은 변화를 일으킬 것으로 예상되고 있습니다. 한국은 지리적인 위치로 인해 파이프라인을 통해 수소를 수입하기가 쉽지 않습니다. 수소 액화 기술이 상용화되면 한국은 해외로부터 재생 에너지에서 생산된 액화 수소를 저비용으로 수입할 수 있게 되어 한국 에너지 분야의 탈탄소화를 가속화할 수 있게 될 것입니다.  

귀사에서 최근 또는 곧 진행하게 될 수소 관련 목표 중에 특히 자부심을 느끼는 것이 있습니까?

올해 한국에는 수소 충전소 건축을 위해 HyNet이라는 특수 목적 회사가 설립되었습니다. 한국가스공사(KOGAS)가 HyNet 설립을 위한 발족 및 운영 위원회에서 선도적인 역할을 했으며, HyNet은 2022년까지 100기의 수소 충전소를 설치할 것입니다. 전국적인 수소 충전 인프라를 통해 수소 연료 전지 차량 소유자들이 겪는 불편을 상당히 줄이고 수소에 대한 접근성을 개선할 수 있을 것으로 보고 있습니다.  

현재 귀사가 수소 개발 및 보급에서 투자하는 분야는 어디입니까?

KOGAS는 수소 충전소를 건설하고 운영하는 데 필요한 장비와 핵심 부품 및 공급 원가를 낮추기 위한 시도로 천연가스 개혁을 통해 독점 수소 생산 기술을 개발하려는 노력을 한층 더 강화했습니다. 현재 KOGAS는 수소 충전소의 주요 부분, 충전소 운영 기술 및 수소 생산을 위한 독점 천연 가스 혁신 프로세스를 개발하기 위한 정부 의뢰 R&D 프로젝트를 진행하면서, 프로세스의 역량을 단계적으로 높이기 위한 목표를 추구하고 있습니다. 수소 보급과 관련해서는, KOGAS에서 HyNet에 대한 투자를 통해 전국적인 수소 충전소 인프라를 구축하는 일을 지원할 계획을 하고 있습니다. 또한 수소를 안정적으로 공급하기 위해, KOGAS는 기존의 천연 가스 공급 시설과 기술력을 활용하여 주요 도시에 수소 생산 기지와 관련 수소 전달 인프라를 구축할 예정입니다.  

향후 단기적으로 수소에 대한 가장 큰 도전은 무엇이라고 생각하며 이것이 어떻게 해결되기를 기대하십니까?

수소에 대해 가장 큰 도전은 가격 경쟁력입니다. 수소는 친환경 에너지로서 장점이 많습니다. 하지만 가격 경쟁력은 기존의 다른 에너지원과 비교할 때 우세하지 않습니다. 전 세계 수소 산업이 성장하여 규모의 경제를 누리고 수소 생산의 효율성을 높여 궁극적으로 수소의 가격을 낮추게 되기까지는 시간이 좀 걸릴 것입니다. 수소 업계의 발전을 촉진하기 위해서는 이 업계가 형성되는 초기 단계에서 체계적인 지원과 R&D 투자가 꼭 필요합니다. 이를 위해, 수소위원회가 수소 에너지의 매력과 가격 경쟁력을 강화할 수 있도록 회원국 간에 지속적으로 지원을 요청하고 협력을 장려하는 데 중요한 역할을 할 것으로 기대하고 있습니다.  

현재 수소에 대해 가장 잘못 알려진 것이 무엇이라고 생각하십니까?

수소는 사람들이 일상적인 생활에서 쉽게 접근할 수 있는 일반적인 에너지원이 아닙니다. 수소 폭탄의 이미지가 연상되기 때문에 수소의 안전성에 대한 우려가 있는 것도 사실입니다. 하지만 수소 폭탄은 하나의 양성자와 하나의 중성자로 구성된 중수소를 사용하는 반면 일반적인 수소는 하나의 양성자만 사용한다는 점에 유의해야 합니다. 중수소는 자연 상태에서는 거의 존재하지 않습니다. 존재한다 하더라도 중수소는 주변 온도가 섭씨 1억 도가 넘는 상황에서만 폭발할 수 있습니다. 따라서 자연 상태에서 중수소가 폭발할 가능성은 전무합니다. 일반 수소는 점화 온도가 매우 높기 때문에 쉽게 발화하지 않습니다. 더욱이, 수소는 아주 가벼워서 공기 중에서 금세 소멸됩니다. 관련 절차 및 안전성 표준에 따라 취급하고 최신 기체 수소 관리 기술을 적용한다면 수소는 천연 가스나 휘발유와 같은 다른 기존 연료만큼 안전하다고 확신합니다.  

수소의 미래를 한 문장으로 표현한다면, 어떻게 정의하시겠습니까?

수소는 에너지 분야에서 앞으로 중요해질 주역이며 우리가 직면하고 있는 환경 문제에 대한 해결책이 될 것입니다.  

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